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Evolution de l'humanité


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 Yves Coppens [paléontologue] D'après

  

Le paléontologue français Yves Coppens pose dans le cadre de l'exposition "Lucy à Carnac", le 10 juillet 2004 à Carnac près d'une reconstitution de Lucy, australopithèque dont les ossements originaux (entre 4,1 à 2.9 millions d'années) sont conservés au musée d'Addis Abeba.Photo AFP - Fred Tanneau

Yves Coppens


Né à Vannes le 9 août 1934, décédé le 22 juin 2022, il est surtout connu du public par la découverte en 1974 du fossile humain dénommé Lucy, découverte qu’il fit à Hadar au cours d’une expédition qu’il co-dirigeait avec l’Américain Johanson et le Français Maurice Taïeb. C’est en référence à Lucy d’une chanson des Beatles que fut donné ce surnom.

Etudes secondaires effectuées à Vannes et études supérieures à la fac des sciences de Rennes, il parcourt très jeune sa Bretagne natale pour participer à des fouilles et des travaux de prospection. Il prépare ensuite une thèse à la faculté des sciences de Paris. Devenu attaché de recherche au CNRS à 22 ans il s’intéresse aux époques quaternaire et tertiaire. Ses travaux de thèse le mettent en contact avec des géologues travaillant sur des fossiles découverts en Afrique. Ces contacts vont lui permettre de participer à de nombreuses expéditions au Tchad, en Ethiopie, en Algérie, en Mauritanie, en Indonésie puis aux Philippines.

C’est en 1965 qu’il découvre au Tchad un crâne d’hominidé dont l’âge est estimé à un million d’années.

1969, il est nommé maître de conférences au Muséum national d’histoire naturelle et sous directeur du Musée de l’Homme. Après la découverte de Lucy en 1974, il devient en 1980 directeur et professeur au Muséum d’Histoire Naturelle. En 1983, il est élu à la chaire de paléontologie et préhistoire au collège de France, dont il deviendra professeur honoraire en 2005, en 2006 il est nommé au Haut Conseil de la science et de la technologie et en 2010 il préside le conseil scientifique chargé de la conservation de la grotte de Lascaux.

A ce jour, il fait partie de nombreuses instances nationales et internationales concernant les disciplines de sa compétence. Il est membre de l’Académie des sciences, de l’Académie de médecine, de l’Académie des sciences d’Outre Mer, de l’Académie royale des sciences, des lettres et des beaux-arts de Belgique et de nombreuses instances étrangères allant de l’Angleterre, aux Etats-Unis et à l’Afrique du Sud.

Il participe à  de nombreux travaux de vulgarisation scientifique, en particulier à la réalisation par Jacques Malaterre, pour France 3, d’un documentaire-fiction sur l’évolution de l’homme : «  l’Odyssée de l’espèce » qui rencontre un grand succès mais déclenche une vive polémique suite à un certain nombre d’erreurs. Toujours avec Jacques Malaterre il réalise « Homo sapiens » pour France 3. En 2007, il apporte sa caution scientifique au documentaire « le sacre de l’homme ». Il anime une chronique sur France Info intitulée Histoires d'hommes avec Marie-Odile Monchicourt.

Il est titulaire de nombreuses hautes décorations françaises et étrangères.


 

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